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Cómo combatir las pulgas

Pocas cosas pueden resultar tan irritante para el dueño de un perro como las pulgas. Sus picaduras son dolorosas y en algunos casos transmiten enfermedades. Una infestación es controlable y con tan sólo un poco de trabajo puede ser tratada y prevenida.

¿Qué son?

El primer paso en el control de las pulgas consiste en asegurarse de que las conoce a ellas y a su ciclo de vida. Las pulgas son insectos pequeños no voladores que sobreviven a base de sangre. Deberían ser visibles a simple vista y si su perro tiene pelo oscuro, le resultará más fácil verlas. De lo contrario, tendrá que buscarlas.

Una molestia en cada etapa

Una pulga pasa por cuatro etapas en su vida: huevo, larva, crisálida y adulto. Las hembras adultas ponen huevos en grupos de 20. Los ponen en el animal huésped pero normalmente caen pronto al suelo. Los huevos son muy pequeños, ovalados y de color gris o blanco. Cuando los huevos eclosionan, aparecen las larvas que se alimentan principalmente de desechos tales como heces, insectos muertos o materia vegetal. Pasadas una o dos semanas las larvas hacen capullos y pasan a estado de crisálida durante una o dos semanas más. Cuando emergen las pulgas adultas, inmediatamente deben encontrar a un animal huésped para obtener una fuente de sangre.  Las pulgas tienden a especializarse en un tipo de huésped concreto. El tipo de pulgas que encontrará en su perro normalmente no se alimenta de sangre humana, pero siempre hay excepciones.

Prevención

Es mucho mejor prevenir una infestación por pulgas antes que intentar eliminarla después. Por desgracia, es muy complicado detectar la fuente de una infestación por pulgas antes de que ésta ocurra. Un aspirado cuidadoso, prestando especial atención a los rincones, grietas y mobiliario acolchado le será sumamente útil para deshacerse de huevos, larvas y capullos. Si nunca ha tenido pulgas en casa, la vía de entrada más probable es que su perro las traiga de fuera. Si sabe que se ha infestado después de haber visitado un lugar concreto (por ejemplo, la casa de un amigo), en el futuro deberá bañarlo y peinarlo cada vez que vuelva a casa de este lugar. Use un peine de púas finas y tenga agua jabonosa a mano para ahogar a las pulgas. Si la fuente externa está tan cerca como el césped de delante de su casa, entonces podrá hacer más bien poco aparte de tomar las precauciones adicionales durante la temporada de pulgas.

Detección de síntomas

Puede saber que su perro tiene pulgas cuando se rasca o se muerde en exceso o aparece una erupción en su piel. Huevos o heces de pulgas (gránulos oscuros y duros de sangre digerida) en su pelo o bien en su piel también son un buen indicador.

Tratamiento

Su veterinario puede recomendarle varios tratamientos para ayudar a eliminar las pulgas y sus huevos rápidamente. Los tratamientos normalmente actúan matando las pulgas adultas (y convirtiendo a su perro en una trampa mortal andante para las pulgas) o debilitando las larvas. Puesto que el tratamiento normalmente afecta sólo a pulgas en una de sus etapas vitales, es importante complementar cualquier tratamiento con una limpieza a fondo de su perro. Desconfíe de los productos de tratamiento no proporcionados por su veterinario. Como siempre, es muy prudente consultar a su veterinario antes de empezar cualquier tipo de tratamiento.

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